Ogólne informacje

Ssaki informacje ogólne:

Ssaki należą do kręgowców, a ich wyróżnikiem na tle innych zwierząt jest występowanie gruczołów mlekowych u samic. Wyróżnia je także obecność owłosienia w większości gatunków a także stałocieplność.  Stałocieplność pozwala na funkcjonowanie w bardzo różnych środowiskach oraz temperaturach.  Ssaki spotykane są zarówno w wodzie jak i na lądzie. Cześć gatunków występuje również w przestrzeni powietrznej.  Obecnie na ziemi występuje około 5500 gatunków ssaków.  Wszystkie gatunki poza stekowcami są żyworodne. Największa liczba ssaków występuje w rzędzie gryzoni. Obecnie największym istniejącym ssakiem jest płetwal błękitny (długość około 30 metrów, waga około 180 ton).  Najmniejszym natomiast jest nietoperz ryjkonos mający 3 centymetry i warzący 2 gramy. Wszystkie ssaki potrafią wytwarzać mleko i wszystkie karmią nim swoje potomstwo.  Część z ssaków posiada jad – ryjówki oraz almiki jednak jad ten nie wykazuje zbyt silnego działania. Wspomniane owłosienie ciała może oznaczać posiadanie przez ssaki włosów, sierści lub kolców.  Niektóre ssaki lub ich część porywają również łuski. Naskórek dodatkowo produkuje pazury, kopyta lub paznokcie. Na spodniej stronie stóp i dłoni ssaków występują opuszki.  Skóra ssaków składa się z dwóch warstw – skóry właściwej oraz naskórka. W skórze  tej występują gruczoły łojowe, potowe, zapachowe i mleczne. Zęby nie występują jedynie u kolczatek, mrówkojada, fiszbinowców oraz łuskowców. U większości gatunków zęby mleczne zanikają jeszcze przed urodzeniem.  Jedynym gatunkiem u którego nie występują zęby mleczne jest waleń.