Pojmanie przemytnika z Tajlandii

W połowie marca 38 letni Tajlandczyk  został aresztowany na lotnisku w Bangkoku podczas próby przejęcia  dużej walizki z dwoma  bardzo rzadkim gatunkami żółwi.2

Walizka zawierała 54 żółwi  madagaskarskich (Astrochelys yniphora) oraz 21 żółwi promienistych (Astrochelys radiata). Oba gatunki są krytycznie zagrożone wyginięciem. Żółwie madagaskarskie uważane są za jeden z najrzadszych gatunków na świecie,  a ich populacja na wolności wynosi około 400 osobników. Biorąc pod uwagę zawartość walizki, Tajlandczyk byłby w posiadaniu ponad 13% całej populacji.

Bagaż był zarejestrowany na   25-letnią obywatelką Madagaskaru, która przyleciała tego samego dnia ze swojego kraju przez Nairobi.  Kobieta i mężczyzna będą sądzeni przed tajskim wymiarem sprawiedliwości. Grozi im do 4 lat więzienia.

Populacja żółwi madagaskarskich  znacząco spadła na przestrzeni ostatnich lat, na co wpływ ma nielegalny handel  tym gatunkiem, osiągnięcie wieku rozrodczego  dopiero po 15 latach życia, oraz mała liczba składanych przez samice jaj.

Jeszcze tego samego dnia oficerowie na lotnisku  w Bangkoku znaleźli w nieodebranym bagażu 10 żółwi plamkogłowych (Geoclemys hamiltonii) oraz 300 żółwi gwiaździstych (Geochelone elegans).

Władze Tajlandii w ciągu ostatnich trzech lat przejęli  4300 żółwi podczas próby przemytu.